د. رشا قلج : أحلم أن تكون الموضة رسالة هادفة لكل العالم

هى أول سيدة مصرية وأفريقية تعمل على تقديم عروض أزياء تواجه العنف ضد السيدات العقيمات في أفريقيا … فكرة جديدة رأت النور على يد الدكتورة ” رشا قلج ” المصرية الحائزة على لقب السيدة الأكثر تأثيراً و إلهامها في أفريقيا لعام 2019 و الرئيس التنفيذي لمؤسسة ميرك الخيرية الدولية …

“ رشا قلج ” تتخذ من عروض الأزياء وسيلة جديدة لإلقاء الضوء على قضايا عديدة تعمل بجد على مواجهتها في مختلف أنحاء القارة الأفريقية …

العام الماضى نجحت فى إطلاق أولى عروضها في غانا من خلال مسابقة لمختلف مصممي الأزياء الأفارقة ونجح العرض في إبهار الجميع حيث ظهرت التصاميم بألوان هادئة وزاهية لتجسد مجموعة من الأزياء المعبرة عن قضية العنف ضد المرأة و أستوحت تصميماتها من الثقافة الأفريقية بإستخدام مختلف الأقمشة والمواد الصديقة للبيئة …

ومؤخراً أعلنت ” رشا قلج ” عن تمديد الموعد النهائي لجوائز عرض الأزياء القادم بغانا بالتعاون مع ريبيكا أكوفو أدو السيدة الأولى في غانا وسفيرة مبادرة ” ميرك أكثر من أم ” .. في البداية سألتها :

أنتِ أول مصممة عروض أزياء تواجه قضايا المرأة الأفريقية بالموضة و تخوض تلك التجربة الفريدة .. ما هى خبرتك في مجال الأزياء ؟

تصميم عروض أزياء تعبر عن قضايا المرأة الأفريقية وتشجيع الشباب الأفارقة على المشاركة كان ضمن أحلامي الكبرى .. أردت أن تكون الأزياء وسيلة نستطيع من خلالها لفت أنظار المجتمع الأفريقي بقضايا هامة لا تزال تعاني منها المرأة الأفريقية و لا يلتفت إليها أحد مثل العنف الشديد ضد المرأة العقيمة حيث تعد منبوذة ومرفوضة وفي كثير من الأحيان وفي بعض المناطق الأفريقية يتم تعذيب المرأة العقيمة وقطع أطرافهن وهو عمل غير إنساني يجب أن نتصدى له و نعمل على تصحيح المفاهيم المغلوطة حول علاقة المرأة بالعقم فالرجل في أغلب الأحيان يكون هو السبب الرئيسي لعدم إنجاب المرأة وبالرغم من ذلك يلقى باللوم عليها ويدمر حياتها إلى الأبد .

كيف بدأتِ العمل على إطلاق مسابقة في مجال الموضة و الأزياء لدعم و تمكين المرأة العقيمة ؟

أحببت الموضة وكانت هواية بالنسبة لي في البداية حيث أن وظيفتي تتطلب مني الظهور بشكل أنيق أمام الجميع كما أنني أتعامل مع ثقافات مختلفة ثم بدأت أعمل على إكتساب خبرات من خلال حضوري لعروض أزياء عالمية وفكرت في توظيف هذة العروض التي تحظى بإهتمام ومتابعة الملايين حول العالم لتكون أداة من ضمن أدواتي العديدة لمواجهة مختلف القضايا التي تعاني منه القارة السمراء .

ما هى رؤيتك لعروض الأزياء والموضة ؟
أرى أن الموضة ليست فقط وسيلة لإبراز جمال و أنوثة المرأة أو وسامة الرجل بشكل عصري ولكن أيضاً يجب أن تكون وسيلة لمناقشة قضايا عديدة ورسالة هادفة لمعالجة التحديات المختلفة و تحقيق التغيرات المرجوة في المجتمعات النامية وهو حلم أتمنى تحقيقه .

ما الصفات المميزة في أول عرض أزياء قمتي بتنفيذه في غانا ؟
كانت مفاجأة .. وجدت حماس كبير من رجال وسيدات يرغبن في تقديم تصاميم أزياء مبدعة تحاول إلقاء الضوء على العنف والعقم وهذة العروض الحقيقة أُلهمت الكثير من الناس وأكتشفت مصممين شباب أفارقة مبدعون لديهم أسلوب فريد وحاز الأصدار الأول من المسابقة على إعجاب الكثيرون وحصل الفائزون على جوائز قيمة بالتعاون مع ريبيكا أكوفو أدو السيدة الأولى في غانا وسفيرة مبادرة ” ميرك أكثر من أم ” والتي شاركت مع مجموعة كبيرة من السيدات الأوائل في أفريقيا وسفراء ميرك الخيرية في الحفل الختامي وتوزيع الجوائز على المتسابقين الفائزين .

ما هى شروط المسابقة الجديدة التي تم إطلاقها مؤخراً في غانا ؟
جميع مصممي الأزياء مدعوون لإنشاء تصميم يهدف إلى توصيل رسائل قوية ومؤثرة لتمكين النساء المصابات بالعقم وقول ” لا ” لوصمة العقم” … يمكن لأفكار التصميم أيضاً توصيل رسائل لتشجيع الرجال على التحدث بصراحة عن العقم لأن 50 ٪ من حالات العقم ترجع إلى عامل الذكور وآخر موعد للتقديم سيكون فى 30 أغسطس القادم ويتم التقديم من خلال إرسال صور التصميمات مع تفاصيل الإتصال الخاصة بالمصمم على البريد الإلكتروني التالي

 infor@merck-foundation.com ” .

Winners of “Merck More Than a Mother” Fashion Awards — Zambia Announced by Merck Foundation With the Aim to Break the Stigma Around Infertile Women

Merck Foundation, the philanthropic arm of Merck KGaA Germany announced the winners of “Merck More Than a Mother” Fashion Awards in partnership with H.E. ESTHER LUNGU, The First Lady of Zambia, together with Zambia Fashion Week.

Dr. Rasha Kelej, CEO of Merck Foundation and President, Merck More Than a Mother emphasized, “We initiated the “Merck More Than a Mother” Fashion Awards across all Africa with the aim to deliver strong and influential messages to empower infertile women and say ‘No to Infertility Stigma’ and to create meaningful fashion trend to educate their communities that ‘Fertility is a Shared Responsibility’.”

The awards attracted many applications, out of which, 5 best designs were chosen by the ‘Merck More Than a Mother’ committee.

The winners of the “Merck More Than a Mother” Fashion Awards are:

  • Ms. KASONDE NKOLE, First Winner
  • Ms. VARINDER KAUR VIRDY, Second Winner
  • Mr. GIBSTAR MAKANGLIA
  • Ms. KASONDE MAKANGLIA
  • Ms. CHIMWEMWE KALIRANI
  • Ms. SAANDIME SHISHOLEKA

The awards winners were granted$500 each to execute and showcase their designs (arranging for models) and had an opportunity to exhibit them during the Zambia Fashion Week which was conducted in Lusaka on 17 th-19 thOctober 2019.

“No designer has ever, or would ever, say that he or she wanted to make things difficult for women. Fashion industry has already got enough flakes for being superficial. These awards are our efforts to change this perception and create a meaningful fashion trend aiming to educate our communities that ‘Fertility is a Shared Responsibility’ and ‘Women are more than just Mothers’,” added Dr. Rasha Kelej.

Merck Foundation established a long-term partnership with the First Lady of Zambia and Ministry of Health to build healthcare capacity with the aim of improving access to equitable and quality healthcare solutions nationwide.

Merck Foundation has also appointed Her Excellency First Lady of Zambia to be the Ambassador of Merck More Than a Mother campaign to empower infertile women through access to information, health and change of mindset to break the stigma around infertility. Through this campaign, Merck Foundation has trained the first Fertility specialists in Zambia, and will continue to train more candidates to help infertile couples across the country.

Merck Foundation has also appointed Her Excellency First Lady of Zambia to be the Ambassador of Merck More Than a Mother campaign to empower infertile women through access to information, health and change of mindset to break the stigma around infertility. Through this campaign, Merck Foundation has trained the first Fertility specialists in Zambia, and will continue to train more candidates to help infertile couples across the country.

About ‘Merck More Than a Mother’ campaign;

“Merck More Than a Mother” is a strong movement that aims to empower infertile women through access to information, education and change of mind-sets. This powerful campaign supports governments in defining policies to enhance access to regulated, safe and effective fertility care. It defines interventions to break the stigma around infertile women and raises awareness about infertility prevention, management and male infertility. In partnership with African First Ladies, Ministries of Health, Information, Education & Gender, academia, policymakers, International fertility societies, media and art, the initiative also provides training for fertility specialists and embryologists to build and advance fertility care capacity in Africa and developing countries.

With “Merck More than a mother”, we have initiated a cultural shift to de-stigmatize infertility on all levels: By improving awareness, training local experts in the fields of fertility care and media, building advocacy in cooperation with African First Ladies and women leaders and by supporting childless women in starting their own small businesses. It’s all about giving every woman the respect and the help she deserves to live a fulfilling life, with or without a child.

With “Merck More than a mother”, we have initiated a cultural shift to de-stigmatize infertility on all levels: By improving awareness, training local experts in the fields of fertility care and media, building advocacy in cooperation with African First Ladies and women leaders and by supporting childless women in starting their own small businesses. It’s all about giving every woman the respect and the help she deserves to live a fulfilling life, with or without a child.

The Ambassadors of “Merck More Than a Mother” are:

Merck Foundation is making history in many African countries where they never had fertility specialists or specialized fertility clinics before ‘Merck More Than a Mother’ intervention, to train the first fertility specialists such as; in Sierra Leone, Liberia, The Gambia, Niger, Chad, Guinea, Ethiopia and Uganda.

Merck Foundation launched new innovative initiatives to sensitize local communities about infertility prevention, male infertility with the aim to break the stigma of infertility and empowering infertile women as part of Merck more than a Mother COMMUNITY AWARENESS CAMPAIGN, such as;

  • Merck More than a Mother media recognition award and health media training
  • Merck More than a Mother fashion award
  • Merck More than a Mother film award
  • Local songs with local artists to address the cultural perception of infertility and how to change it
  • Children storybook, localized for each country

Join the conversation on our social media platforms below and let your voice be heard.